El Dubái de Sudamérica: la nueva riqueza de Guyana

Tiene poco más de 800.000 habitantes, en 2015, la petrolera estadounidense Exxon Mobil anunció el descubrimiento de gigantescos yacimientos de petróleo económicamente viables en las costas del país.

Internacional 12 de febrero de 2024 i24 Economia
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Los organismos internacionales como el FMI o el Banco Mundial prevén un elevado nivel del crecimiento del PIB en Guyana. El dinero que ha generado la explotación de petróleo en Guyana ha provocado un auge sin precedentes en la economía del país

A pesar de las tensiones con Venezuela, Guyana se está convirtiendo en un centro neurálgico de nuevos proyectos de infraestructura digital y telecomunicaciones en Latinoamérica. Gran parte de este crecimiento está vinculado a los significativos hallazgos de petróleo y gas frente a las costas del país, que prometen provocar un auge económico, como han dicho a BNamericas diferentes fuentes del mercado en los últimos meses. También se dice que el potencial energético es una de las razones del reclamo de Venezuela sobre la región del Esequibo.

Un consorcio formado por Exxon Mobil, la también estadounidense Hess y la china CNOOC perforó pozos a poco más de 200 kilómetros de la costa guyanesa.
Hasta la fecha se han descubierto reservas de aproximadamente 11.000 millones de barriles de petróleo, pero estimaciones más recientes sugieren que este volumen podría alcanzar los 17.000 millones.
Esto sería más que todas las reservas probadas de petróleo de Brasil, estimadas en 14.000 millones de barriles.
Hasta 2019, Guyana tenía una economía basada en la agricultura de subsistencia, la minería de oro y diamantes y la explotación forestal, sumada la caña de azúcar.
A partir de ese año, los ingresos del petróleo empezaron a darle un impulso significativo al Producto Interior Bruto (PIB) del país.

En 2020, el entonces ministro de Economía de Brasil, Paulo Guedes, llegó a comparar al país con una de las ciudades de Emiratos Árabes Unidos que se ha convertido en símbolo de la riqueza generada por el petróleo.
“Es la nueva Dubái de la región”, dijo Guedes.
Y es que los números realmente están llamando la atención.
“Es como si el país hubiera ganado la lotería”

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El Fondo Monetario Internacional estima que, entre 2019 y 2023, el PIB del país pasó de US$5.170 millones a US$14.700 millones, un salto de 184%.
Solo en 2022, el crecimiento del PIB fue de un impresionante 62%.
Asimismo, el PIB per cápita (la riqueza del país dividida por el número de habitantes) pasó de US$6.477 en 2019 a US$18.199 en 2022.
Para comparar, esa cifra es más del doble del PIB per cápita en 2022 de Brasil y más del triple del de Guatemala.

A pesar de haber sido colonizado por holandeses y británicos, el país, al igual que sus vecinos en el Caribe, mantiene estrechos vínculos comerciales y culturales con Estados Unidos, a poco más de cuatro horas de vuelo.
La mayoría de la élite guyanesa manda a sus hijos a estudiar a Estados Unidos, Canadá o Europa y aprovecha las visitas a sus hijos para hacer turismo y disfrutar del estilo de vida de estos países.

El país ha empezado a atraer empresas de varios países que buscan contratos para construir obras de infraestructura que el país necesita desde hace décadas.
Las cifras oficiales muestran que el gobierno destinó US$187 millones a proyectos de infraestructura como carreteras y puertos en 2019, el primer año de exploración comercial de petróleo en el país.
Para 2023, esa cifra llegó a US$650 millones, un incremento del 247%.

A finales de 2023, Guyana pasó a estar en el foco internacional debido a la larga disputa entre Venezuela y ese país por la región de Esequibo, después de que el gobierno venezolano realizara un referéndum para anexionarse esa región.
El Esequibo, con aproximadamente 160.000 kilómetros cuadrados, representa el 70% del territorio de Guyana. Es una región rica en minerales como oro, cobre y diamantes, y recientemente también se han descubierto en ella enormes yacimientos de petróleo y otros hidrocarburos.

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El Gobierno de Guayana y la empresa china Railway Construction Corporation Limited, firmaron un  contrato por USD 260 millones par la construcción de un  puente sobre el río Demerara.

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